Het Wiltshire Horn schaap : een bijzonder schaap

Grote gedraaide horens en weinig wol.  Dat is kenmerkend voor de Wiltshire Horn.  Een excellent goed vleesschaap dat ook mooi is om naar te kijken. 

Een Wiltshire Horn is door zijn statig en fier voorkomen een opvallend en aangenaam schaap om in de wei te hebben.  Het combineert de sterke kanten van het traditionele schaap met een gemakkelijk management en voldoet aan de vereisten van moderne schapenhouderij. 

De Wiltshire Horn is een bijzonder schapenras; een veerkrachtig ras van bevleesde, grote lange schapen.  De ooien hebben elegante, halfronde horens.  Bij de rammen zijn deze zwaar, indrukwekkend en fraai gekruld.  De hoorngroei gaat direct na de geboorte in een hoog tempo van start.  Het ziet er indrukwekkend uit maar van agressiviteit is er nauwelijks sprake en gevaar gespiest te worden, is er al helemaal niet. 

Het opvallendste kenmerk van de Wiltshire Horn is echter dat dit schaap nooit geschoren hoeft te worden.  Dat is heel bijzonder voor een wolschaap, dit in tegenstelling tot een haarschaap waarbij ruien wel heel gewoon is.  Hoe dit Britse ras aan deze eigenschap komt, is onbekend.  Waarschijnlijk heeft het die al eeuwen.  Dit oude ras werd namelijk al ruim tweehonderd jaar geleden beschreven als een schaap met een onbewolde buik en een zeer lage wolopbrengst.  Ook nu heeft de Wiltshire Horn een vacht die niet dikker wordt dan 2,5 cm om zichzelf te beschermen in de winter.  Dat is voldoende want die dunne vacht heeft evenveel wolvet als ieder ander schaap en zorgt daarom voor een waterdichte jas.

En in het voorjaar verliest de Wiltshire Horn die vacht dus vanzelf.  Het ruien gaat heel geleidelijk, er staat daar niet ineens een half kaal schaap met flarden wol.  Van de wol wordt weinig teruggevonden omdat in dezelfde tijd vogels druk bezig zijn met nesten bouwen.  Door de korte zomervacht krijgt de groene vleesvlieg weinig kans.  Daarom hoeft de Wiltshire Horn niet preventief tegen myiasis behandeld te worden.  De herfstrui valt weinig op doordat het korte zomerhaar verwisseld wordt voor de wintervacht. 

Nog een opvallend aspect aan dit ras is de vitaliteit.  Pasgeboren lammeren, die overigens met een laagje wol worden geboren, zijn opmerkelijk fit en sterk.  Omdat aflamproblemen bij dit ras een zeldzaamheid zijn, is de lammertijd bij Wiltshire Horns meestal geen zenuwslopende aangelegenheid.  De dames kunnen het best zelf.  Natuurlijk zal een attente kweker steeds een oogje in het zeil houden als de tijd van werpen aangebroken is.  De ooien zijn bijzonder goed voor de lammeren en geven ruim melk.

Volgens het Britse stamboek geven volwassen ooien gemiddeld 1,9 lammeren per jaar met een geboortegewicht tussen de 4,8 en 5,5 kg.  Op een leeftijd van 8 weken weegt het lam 21 tot 24 kg met een groei van 300 tot 350 gram per dag.  Wiltshire Horn schapen scoren goed als het om bevleesdheid gaat. Het vlees geldt internationaal als van superkwaliteit, niet vet, zeer mals en verfijnd van smaak. 

Wiltshire Horn schapen zijn sterk en vitaal en kunnen een zeer hoge leeftijd bereiken.  Daarnaast is het waarschijnlijk ook het enige vleesras dat biologisch kan worden beheerd. 

Hoewel de Wiltshire Horn volledig is toegerust op de moderne schapenhouderij, heeft het ras veel oude eigenschappen behouden.  Vooral karakter en temperament zijn erfenissen uit een ver verleden.  De dieren zijn attent en slim maar toch gemakkelijk in de omgang.

Wegens hun goede kengetallen en het gebruiksgemak is de Wiltshire Horn wereldwijd aan een snelle opmars bezig.