Verzorging

Het ligt niet in mijn bedoeling in deze rubriek de algemene beginselen van het schapenhouden toe te lichten, daarover is op het internet genoeg informatie beschikbaar.  Wel wil ik enkele specifiek aan het Wiltshire Horn schaap toegeschreven eigenschappen onder de aandacht brengen.  Tips welke voor u ongetwijfeld ook nuttig kunnen zijn.  

Als afrastering aan de buitenzijdes van onze weide hebben wij gewoon een schapengaas  De algemene opvatting is echter dat voor gehoornde schapen gaas uit den boze is tenzij er stroomdraad is voorgeplaatst.  Onze tussenafrastering bestaat uit drie gladde draden tot een hoogte van 80 cm welke wel voorzien zijn van weidestroom.  Beide systemen voldoen ons goed, mede doordat een Wiltshire Horn geen uitbreker is.

Wiltshire Horn schapen kunnen zonder probleem het hele jaar door buiten blijven, ze zijn volkomen winterhard.  Hun korte wintervacht maakt dat de conditie van het dier goed op te volgen is.  De schapen hebben geen last van ongedierte en zaken als verwentelen en verdrinken zijn bij het ras onbestaande. Niettegenstaande een Wiltshire Horn goed bestand is tegen barre weersomstandigheden hebben ze, net als andere dieren, wel graag een plek om droog te kunnen liggen.  Zomer's is schaduw in de wei voor het algemeen dierenwelzijn aangewezen.

Pak jonge lammeren nooit bij de horens.  Bij rammetjes zitten ze na een paar maanden al redelijk stevig maar bij ooilammeren tot ca 1 jaar breken ze gemakkelijk af.  Een bloedbad is het gevolg al ziet het er wel erger uit dan het is.  De dieren hebben er geen pijn van maar ze schudden veel met de kop vanwege het langsdruppelende bloed.  Afgebroken horens groeien meestal weer aan maar worden nooit meer echt mooi.

De meeste Wiltshire Horn rammen zijn regelrechte watjes, toch komen ook etterbakken voor.  Meestal is dat het gevolg van een verkeerde behandeling waardoor het dier zijn respect tegenover zijn baas verliest.  Als de rammetjes jong zijn, is het verstandig om een zekere afstand te bewaren.  Vooral als ze gaan puberen willen ze wel eens uitdagend gedrag vertonen, niet op reageren.  Als ze proberen te stoten dan helpt slaan of schoppen niet, integendeel, ze voelen zich uitgedaagd en worden er agressief van.  Pak de ram beet en leg hem een paar minuten op de grond.  Hij zal dat als een vernedering ervaren en je als meerdere erkennen.  Let op in de dekperiode, volwassen rammen willen hun dames soms verdedigen, loop dan niet achteloos tussen de dieren door.

De Wiltshire Horn is één van Europa's oudste cultuurrassen en staat dicht bij de natuur.  Het heeft niet veel zorg nodig, kent een hoge mate van zelfredzaamheid en is weinig ziektegevoelig.  Toch is het belangrijk dagelijks de tijd te nemen om uw schapen te controleren.  Een veranderd gedragspatroon zal u opvallen.  Een dier kan zich afzonderen, misschien moeilijk lopen of diaree hebben, zich vaak schuren, opvallend sloom zijn of achter blijven bij de kudde.  Zo dit het geval is kunt u het beste het schaap even nakijken.  Alvast een goede raad: als u vermoedt dat uw schapen niet gezond zijn, raadpleeg tijdig uw dierenarts.

Volgende Nederlandse site geeft een overzicht van de meest voorkomende schapenziekten.

Op de website van "De Wormenwijzer" kan u terecht voor adviezen met betrekking tot een verantwoorde aanpak van maagdarmwormen bij schapen.